Oenotourisme : la vallée de Sonoma en Californie

Début octobre, le réputé site Lonely Planet sortait son guide pour tous les amateurs de vin qui se respectent. Un guide qui nous entraîne de la France à l’Italie en passant par le Liban ou la Géorgie. Plus de 52 régions viticoles du monde, dont notamment la très réputée vallée de Sonoma en Californie.

250 vignobles à moins d’une heure de Frisco

La vallée de Sonoma est avec la Napa Valley, l’une des régions vinicoles de la Californie. Située à moins d’une heure de San Francisco, au cœur du comté de Sonoma, la vallée compte plus de 250 vignobles. Pour tout oenotouriste, la vallée de Sonoma est ainsi une destination incontournable. En plus, désormais grâce au programme d’exemption de visa, le simple formulaire ESTA suffit pour se rendre aux Etats-Unis.

Ce formulaire permet en effet de se rendre aux USA sans visa et ce pendant deux ans ! L’occasion alors de partir dans cette vallée où est née la République de Californie. En effet, en 1846, c’est au cœur de la vallée de Sonoma que les paysans américains avaient revendiqué l’indépendance de la Californie auprès du Mexique.

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De cette histoire tumultueuse, les crus de la région ont d’ailleurs conservé l’esprit rebelle qui animait jadis celui de leurs ancêtres. Mais Sonoma, ce n’est pas évidemment que le vin. C’est aussi une destination thermale d’exception avec des établissements prestigieux comme le Fairmont Sonoma Mission Inn. Profitant de la nature verdoyante et des sources thermales on y trouve le meilleur spa de Californie, le Willow Stream.

Direction viticole, la Vallée de Sonoma

Réputée pour ses très bons crus, la Vallée de Sonoma dispose de nombreuses appellations célèbres. On y trouve notamment l’Alexander Valley, Dry Creek Valley et la Russian River. Trois grandes appellations que l’on peut aller découvrir en parcourant la route nationale 12. Les novices quant à eux pourront s’initier à l’art de la dégustation. Des vignobles que l’on parcoure le long des petites villes de Guerneville et Geyserville pour découvrir des vins d’exception.

Entre deux dégustations de vin, la Vallée de la Sonoma, c’est aussi des musées incontournables comme celui dédié à Jack London ou Charles Shulz, créateur de Peanuts. Située à l’Est de la vallée de Napa, Sonoma affiche des ambitions moins luxueuses. On y trouve ainsi pas mal de produits plus ou moins abordables et les marchés publics et les « general store » accueille le touriste

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